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Aves migratorias. Viajeros en busca del verano.

7 Nov

Los playeros rojizos, un tipo de aves migratorios, cada año realizan un viaje desde el Ártico, hasta la Tierra del fuego que se encuentra en Argentina y Chile. Las aves anidan y se reproducen en el Ártico por la razón de que en esa zona el mar cubre una menor parte, y por lo tanto tienen más espacio de anidar y criar a sus polluelos. Pero empezando el invierno el suelo empieza a congelarse y hay menos lugar para buscar alimentos así que tienen que marcharse al Hemisferio Sur en busca de comida.

En la costa de la Patagonia argentina hay zonas donde encuentran muchos alimentos como son crustáceos y moluscos y de ellos se alimentan. El plato preferido de los playeros son el mejillón que se encuentra en abundancia en la zona de la Bahía de San Antonio en Argentina, por lo que esa bahía es un punto muy importante en su migración.
Estas aves sufren muchos cambios físicos porque cuando están en el hemisferio sur, que es cuando se alimentan demasiado, acumulan grasa en el pecho y en las ala, y sus órganos de digestión se disminuyen, esto es para emprender el largo vuelo, y ya cuando están en el Ártico su musculatura disminuye y sus órganos digestivos vuelven a aumentar para poner los huevos y criar a sus pichones. También para soportar el vuelo las aves mudan de alas de vuelo ya que éstas se van desgastando. Cuando van de regreso a su lugar donde anidan es cuando sus plumas se tornan rojas.

Es muy importante mencionar que actualmente estas aves están en peligro ya que en las zonas donde van a comer hay carros o personas que los ahuyentan y gastan energía que no deberían gastar. Y no sólo eso si no que en la Bahía de Delaware, una parada por donde pasan las aves en su migración, hay zonas de pesca las cuales atrapan una gran cantidad de cangrejos de herradura, los cuales son sumamente necesarios para obtener energía y arribar a su destino, y dejan a las aves con menos cantidad de comida. Con esto nos damos cuenta que si llega la misma cantidad de aves que partió y llega una cantidad casi similar nos indica que la biodiversidad y las condiciones de las zonas costeras son buenas, ya que salvando a los playeros se puede salvar al ambiente.

Este artículo lo escogí porque me llamó mucho la atención de saber cual es el recorrido que siguen estas aves y las razones por las que hacen esta gran migración. Me gustó mucho ya que pude darme cuenta de cómo es el viaje de estas aves, los cambios que sufren, también que es un claro ejemplo de la diversidad de animales que realizan una migración por una necesidad y por último que con estas aves nos damos cuenta si la biodiversidad de ciertos entornos están siendo afectados por actividades antrópicas.

Hernández Hernández Aarón 503

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En busca de la energía perdida. ¿Qué te tomas?

27 Oct

En la época en la que actualmente vivimos, es más común comprar una botella de refresco o de alguna bebida energética que comprar una botella de agua. Lo cual, sin duda, ha causado un gran impacto en nuestra forma de vida. Un claro ejemplo de esto, es el aumento cada vez más frecuente de obesidad, tan sólo en nuestro país, 7 de cada 10 personas sufren de obesidad. ¿A causa de qué? El problema radica en los altos niveles de azúcar que éstas bebidas contienen, así como su adicción. Otro factor es la influencia que ejerce la publicidad en la población, principalmente juvenil, ya que hacen creer que éstas bebidas tienen un efecto favorable; sin embargo, la realidad es otra.

La energía que requerimos para realizar actividades normales diariamente como respirar, comer, dormir, pensar, pestañear, movernos, etc., es de 1500 calorías aproximadamente (ya que esto depende de muchos factores), sin embargo, estudios realizados revelan que ingerimos casi el doble de las calorías que realmente utilizamos; y un alto porcentaje de estas mismas provienen de bebidas con altos contenidos de azúcar, como son los refrescos principalmente. Lamentablemente el refresco es un producto ingerido diariamente en la mayoría de la población y en grandes cantidades, que incluso, resultan alarmantes. El problema de la acumulación de tanta “energía”, consiste en que no la utilizamos, sólo se queda almacenada en forma de grasa, y no realizamos ningún ejercicio o actividad para gastar esta energía. Además de que el aumento en el consumo de éstas bebidas continúa avanzando cada vez más, a causa, principalmente, de la publicidad generada.

Además existen bebidas que pretenden como objetivo activar el sistema nervioso, conocidas como “bebidas energetizantes”, sin embargo, éstas sólo deberían de ser consumidas por deportistas de alto nivel que realmente pueden regular su uso de manera adecuada. Incluso en algunos países su venta es restringida, mientras que en México se promueven en todo tipo de lugares y su acceso a las mismas es muy fácil, por lo cual producen efectos nocivos a la salud, principalmente de los jóvenes.

Por: Valeria López Granados.

A opinar

4 Abr

A lo largo de todo el ciclo escolar, sus compañeros del programa de Jóvenes hacia la Investigación han realizado reseñas sobre lecturas de divulgación científica.

Ahora es tiempo de que todos leamos y opinemos sobre las reseñas.

Una vez que hayan revisado el blog, elegirán las reseñas que más les interesaron y gustaron y harán un comentario sobre el contenido, recuerden, deben ser comentarios brves pero de reflexión y análisis.

Después irán al aula de nuestro curso y expresarán en el foro de discusión cuál reseña les gustó más y por qué.

¡¡¡Adelante a opinar!!!

 

Un sueño hecho realidad: Vivamos el futuro sin faltas de ortografía genética

29 Ene

Existen enfermedades incurables  que son causadas por el defecto de un solo gen ¿Cómo poder remediar eso?.Para esta cuestión tres doctores idearon una estrategia de tratamiento  que consistía en borrar el gen defectuoso  y sustituirlo por uno normal , el problema  era que nuestros tres  doctores no tenían una goma ni lápiz genéticos para realizar esta nueva idea.Pero si tenían laboratorios bien equipado y un amplio conocimiento científico.

Y el 14  de septiembre de 1990 ,en los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos (NIH,por sus siglas en inglés ) ,los doctores W.French Anderson, Michael Rosenberg y Kenneth Culver hacen uso de la Terapia Génica , en una pequeña llamada Ashanti que padecía una enfermedad una inmunodeficiencia llamada SCID , que es una serie de enfermedades genéticas donde los niños afectados nacen aparentemente sanos pero en un periodo de unos cuantos meses desaparecen de su sangre los anticuerpos protectores y son afectados por infecciones que los llevan a la muerte ,lo primero en realizar fue la extracción de células  “mal escritas ” y colocarlas en un
cultivo en el laboratorio para estimular su reproducción .Una vez logrado la basta reproducción les introduce el gen corregido , mediante el empleo de virus que fue manipulado , a este vehículo llamaremos vector , pues llevaran el gen sano a la célula , él cual se liberara y corregirá el error ortográfico ; la operación fue exitosa .

Con la terapia génica se busca eliminar las causas de la enfermedad en lugar de aminorar síntomas .

Maneras de transferir los genes :

Ex vivo : se extraen células del paciente para  ser transformadas  , con el vector que contiene la versión normal del gen .Como ventaja posee que la transferencia de genes puede darse y permite la propagación de las células transformadas para generar grandes cantidades , no obstante este procedimiento solo es utilizable para el paciente en especifico, además de ser muy costoso por la manipulación y control de calidad requerido .

In vivo :se inyecta  el vector a los pacientes , con este método es posible ampliar el número de pacientes lo que disminuye su costo y la infraestructura requerida la gran desventaja de este método es que resulta muy complicado  controlar  y la eficiencia es reducida .

Sistemas para transferir genes :

Existen tres tipos de vectores ( vehículos de transporte de los genes a la célula ),los cuales son:

  • Virales :son los más eficaces para el transporte de genes .Inicialmente se requiere una modificación para eliminar los genes virales que permiten replicarse y causar la enfermedad .Los virus más empleados son : retrovirus , adenovirus y virus adeno-asociados .Las desventajas son:  su manufactura es costosa , hay limites a la cantidad de genes empleados y pueden llegar a desencadenar un repuesta inmune .
  • No virales : consiste en inyectar el fragmento de ADN  que contiene el gen de gran interés  directamente a las células  o empacado dentro de otras moléculas como son los liposomas .Éstos presenta menos eficiencia que los vitrales  , en cambio no tienen limite para el tamaño del inserto , son menos inmunogénicos y fáciles de elaborar .
  • Físicos: intervienen sobre todo inyectores sin aguja y electroporación .Los primeros emplean una alta presión para hacer la operación  , en tanto que la electroporación  emplea pulso eléctricos que abren temporalmente agujeros en la membrana de la célula  e insertar el ADN . En comparación con los mencionados anteriormente son ineficientes en la transformación y tiene un rango limitado de aplicación .

La terapia génica durante sus 10 primeros  años de existencia a dado resultados muy benéficos como en el verano de 199 una compañía estadounidense llamada Vical anuncio que había empleado la terapia génica para el tratamiento de cáncer de próstata , dando como resultado una disminución dramática en el tamaño de los tumores de 12 hombres que estuvieron bajo este procedimiento . Además se sabe  que en octubre de ese mismo año el Brigham and Women’s Hospital , de Boston, empleo con éxito la terapia génica en el tratamiento de vasos sanguíneos obstruidos en las piernas de sus pacientes y que era factible tratar obstrucciones cardíacas .Por otra parte el Instituto Tecnológico de Massachussets lograron reestructurar  los eritrocitos de ratones  con anemia falciforme.Estos grandes logros se vieron opacados por el hecho de que en Francia  niños aquejados de SCID  recibieron este tratamiento pero por desgracia desarrollaron una forma de cáncer lo que llevo a que la gente no creyera en la  terapia génica.  Pero recordemos que una nueva tecnología tarda en desarrollarse  pues cada día esta en constante movimiento y descubrimiento  , además que todos los organismos podemos responder al medio de maneras diferentes y no hay por que descartarla , pues esta  terapia tiene un futuro prometedor  para la sociedad en general  por lo que me encuentro a favor de que se desarrolle este tipo de tecnologías en pro de la salud humana .

En México existen mas de 20 investigadores que se dedican a realizar terapias génicas dentro de las mas importantes están : tratamiento contra los virus del papiloma humano ,además se desarrolla distintos tipos de vectores para la fabricación de vacunas contra el rotavirus , el dengue hemorrágico y la cisticercosis .Otros investigadores analizan las proteínas y enzimas de algunas rutas metabólicas que puedan  estar involucradas directamente en la patología de algún padecimiento como la diabetes y el cáncer de mama.No le demos la espalda a algo que nos puede ayudar a curar enfermedades como diabetes , enfermedades cardíacas , cáncer y enfermedades degenerativas como el Alzheimer ,Parkinson y la distrofia muscular .

Escrito por : Bernal Hernández Montserrat 607

Fuente : revista ¿cómo ves ?  ,año 5, no.52 , revista de divulgación científica de la Universidad Autónoma de México

Hormonas sexuales y el cerebro….

2 Dic

Todos en algún momento le hemos dicho a una amiga “Se te alborotó la hormona” o hemos relacionado su mal humor con su período menstrual, diciéndole: “‘¿Estás en tus días?.

mujer-enojada

El artículo del cual les voy a hablar, personalmente, me llamó mucho la atención ya que la sexualidad es un tema que en la edad en la que nos encontramos, es muy común hablar. Sin embargo no deben pensar que la sexualidad es sólo el hecho que dos individuos adultos lleven a cabo actos sexuales. No, la sexualidad está con nosotros toda la vida, por ejemplo desde que nacemos, las hormonas sexuales están con nosotros, incluso antes.

mujer-embarazada

En el caso de las mujeres, nuestras hormonas sexuales son el estradiol y la progesterona, en el caso de los hombres, es la testosterona. Las hormonas siempre han estado con nosotros, pero no en la misma concentración, ya cambian a lo largo de nuestra vida, por ejemplo, a las mujeres en el embarazo.

¿Siempre estás pensando en sexo?

Independientemente de la respuesta, no podemos negar que la participación de las hormonas en nuestra conducta sexual así como también la reproducción. En el caso de las mujeres, el estradiol y la progesterona a través de su acción en el cerebro se lleva a cabo la ovulación; y si ocurren alguna alteración, este proceso no se produce (este es el efecto de las pastillas anticonceptivas).  En esta etapa ovulatoria, la mujer al tener niveles altos de estas hormonas, es más susceptible a tener una relación amorosa o a tener relaciones sexuales . En el caso de los hombres su potencial sexual se rigen por otros factores psicosociales, además de la testosterona.

En el cerebro se lleva a cabo un fenómeno muy interesante, conocido como “diferenciación sexual” en el que la participación de las hormonas es fundamental. Este proceso es amplio y que también es parte de la formación de órganos sexuales bien definidos, así como otras características secundarias más.

Mucho más que sexo

Las hormonas sexuales además de ser fundamentales en la reproducción, también influyen en nuestro comportamiento y estado de ánimo. En las mujeres es más probable ver estas diferencias. Por ejemplo en la menopausia, frecuentemente las mujeres sufren de depresión, ansiedad e irritabilidad. Durante el embarazo, al tener niveles altos de hormonas, las mujeres se sientes tranquilas, relajadas y hay disminución de dolor.

Sueño y memoria

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Las hormonas sexuales tienen propiedades hipnotigénicas, por lo que en el caso de las mujeres embarazadas, ésta es la razón por la cual el sueño se incrementa, además la progestesrona tiene efecto anticompusilvos, lo que existe la posibilidad de usarlos en el tratamiento de la epilepsia.También las hormonas, son influyentes en la memoria y se ha demostrado que el tratamiento de estrogenos en las mujeres reduce el riesgo de padecer Alzhaimer.

El estudio de estas hormonas no sólo nos ayuda a comprender el porqué las mujeres y los hombres nos comportamos de diferente forma, sino también ayuda a la industria farmacéutica a desarrollar productos que prevengan o traten enfermedades cerebrales.

Este artículo me gustó muchísimo porque tan sólo desde el título me llamo la atención, además de que la forma en la que nos explican y el vocabulario que utilizan es muy fácil de entender y adecuado a nuestra edad. No sabía de la importancia que tienen las hormonas sexuales en nuestro cerebro así como en diferentes procesos más.

“Hormonas sexuales” Camacho Arroyo, Ignacio, ¿Cómo ves?, Año 4, No. 43, junio 2002. Revista de divulgación científica de la ciencia de la UNAM.

Ortega Rodríguez Anay. 607

Minientrada 30 Nov

No pegues tu chile!

 ¿Suena interesante el título no?… Tal vez tú eres uno de esos fanáticos del chicle, o simplemente te gusta siempre traer algo en la boca, pero.. ¿nunca te has preguntado que le sucede cuando lo tiras en el piso o porque sabe así, o simplemente porque hay tantos sabores?  Bueno aunque no lo creas hay una explicación para todo esto, y más datos curiosos acerca del chicle, así también, de cómo este a pesar de su pequeño tamaño, se ha convertido en estos últimos años en una plaga contaminante la cual en México sigue extendiéndose afectando a muchas de nuestras zonas de bosques.  El artículo el cual voy a compartirles, en lo particular me pareció muy atractivo debido a que me encantan y disfruto estos productos.  Además de que nos explica varias cosas acerca de cómo es que llegamos a consumir el chicle actual.

                                                   

* Muy pocos saben  que es aquí en México,donde nace el término y donde existe la materia prima para  hacerlos.

* Se dice que el general Santa Anna  entre sus muchas actividades en el país fué el que introdujo a los estadounidense en el hoy extraordinario negocio del chicle es por eso que hoy masticamos Chiclets Adams y no Chiclets Santa Anna.

*Y aunque  no aparezca como tal en algún vestigio de la historia de México, las comunidades  mayas son las propietarias  de la “denominación  de origen” del chicle, término que solo debería usarse para nombrar a la  goma obtenida  del látex que se extrae  del árbol =Chicozapote= (Manikara zapota), producida en los Bosques tropicales de la Península de Yucatán (Belice y el norte de Guatemala). Todo lo demás  debería llamarse goma de mascar.

                                                         

A principio del siglo XX se creó la 1° fábrica de chicles “Adam Chewing Gum” la cual produjo  chicles con resina de chicozapote. El 95% de la producción se exportaba  a los EU  y solo  en el Estado  de Campeche, 2 compañías controlaban 800 mil hectáreas de bosques dedicadas al chicle. Como vemos hasta en este ámbito los extranjeros siempre han tratado  de explotar a los mexicanos para poderse llevar lo mejor y dejarnos lo último.

A mediados del siglo, la tecnología alcanzó al producto natural y a el acetato de polivinilo (gomas que se obtienen mediante procesos similares a los que se usan para producir plásticos) que dió lugar a la “goma de mascar” que hoy se mastica  en todo el mundo, pero que en México, erróneamente,  seguimos llamando chicle.

Durante muchos años se ha tenido la necesidad de llevarse a la boca diferentes cosas, por lo que esto se ha resuelto  utilizando distintos objetos, como plantas, hojas, frutas, huesos, etc.; Con el fin de tranquilizarse, de liberar una fuerte tensión, de mantenerse distraído, de cambiar  el sabor de la boca, o cualquier otro efecto que consciente o inconsciente  buscamos cuando nos metemos algo a la boca para mantenerlo ahí por un buen tiempo.

Recientemente Minoru Onozuka y su equipo, de la Universidad de Gifu, en Japón,  encontraron que al masticar chicle aumenta la actividad cerebral, específicamente del hipocampo, región del cerebro relacionada con la memoria y el aprendizaje. Si bien aún no han descifrado el mecanismo, suponen que es probable que al masticar se reduzca el nivel de estrés.

Para demostrarlo usaron ratas entrenadas de las cuales les quitaron las molares (pero no los dientes) para que pudieran comer pero no masticar. Al envejecer, las ratas tardaban un poco más en encontrar la salida del laberinto, pero als que no masticaban chicle lo olvidaban por completo. Cuando se sacrificaron, se observó que las células del hipocampo de las ratas que no masticaron chicle mostraban un mayor deterioro que las ratas chicleras(término utilizado por los científicos quienes realizaron el experimento).

Asi que no olvides llevar un chicle a tu exámen

Una de las primeras evidencias del mascado de algún material con fines no alimenticios se publicó en la Revista Nature hace unos años. El descubrimiento se hizo en un pantano en la ciudad de Bokeburg , Suecia. Se trataba de un trozo de goma obtenida de la corteza del abedul, que tenía marcas de dientes.  Eran dientes pequeños  que los investigadores llegaron a identificar como pertenecientes a adolescentes, que masticaron el trozo de goma hace 6500 años.No se puede afirmar que la usaran para masticar por placer, y cabe cualquier especulación, como el que la usaran para sacarse los dientes de leche.

Una  forma primitiva de la actual goma de mascar, es el “mastique” , se trata de un arbusto (Pistacia Lentiscas)  de cuyos tallos se extrae una resina que hasta la fecha se sigue masticando, sobre todo en Grecia. Un antecesor del chicle fue la goma hecha con resina de Abeto en Norteamérica y que dió lugar a la producción industrial de la primera goma de mascar, a principios del siglo XIX.  La parafina, derivada del petróleo es el antecesor directo del chicle en EUA.

           LOS SECRETOS DEL CHICLE.

Los expertos  consultados coinciden en que la calidad de la goma de mascar, la suavidad de la textura, lo uniforme de la mordida, incluso  la duración del sabor, radica en la goma base. Esta constituye  solo un 20% de la masa del producto  terminado (el azúcar es el ingrediente principal con un 60% de su peso). La glucosa se agrega al 18% y mantiene la humedad del producto (seco se pone duro).

Hoy en día toda la goma de mascar que consumimos es goma sintética elaborada por ciertas compañías para las fábricas productoras, las cuales se encargan de darle forma, color y sabor. La composición de la goma base es el principal secreto de los productores, y a pesar de que se sabe que está constituida por acetato de polivinilo y otras gomas, se ignora cuáles y en qué proporción se encuentran.

Algunas compañías usan resinas como agente ablandador, entre ellas la que se obtiene de la madera de troncos de pino cortados en el sur de los EUA.

Hoy en día para seleccionar un chicle ya no es importante su textura si no su sabor, entre los cuales los más populares son los que vienen de algún extracto de planta como la menta , aunque existe una gran variedad.

                         

Ell chicle sin azúcar y con edulcorantes de bajo contenido calórico como es el aspartame, es hoy el más solicitado ocupando entre 40 y 60% del mercado, dependiendo del país. El chicle se ha vuelto también un método para refrescar el aliento. Esto es gracias al descubrimiento de 2 sustancias: el sorbitol y el xilitol, que necesitan calor para disolverse en la saliva. Al absorberse calor de la boca provocan la sensación de frescura.

Existen ahora algunos chicles llamados “chicles funcionales” que por ejemplo son hechos de nicotina para quien quiere dejar de fumar, de cafeína para los que buscan el estímulo de esa sustancia, inhibidores de apetito  para quien quiere dejar de comer ó afrodisiacos para los que eso buscan.

             Chicle sustentable, 100% natural

De acuerdo con los investigadores José Sarukhán  y Jorge Larson, estudiosos de la biodiversidad, el chicozapote, el árbol del chicle, es fundamental para la conservación de los bosques y de la fauna tropical maya por la densidad de su distribución  y por sus frutos, que alimentan a aves y mamíferos. Estos investigadores señalan que la extracción selectiva no afecta notablemente la diversidad de la selva.

El reto de conservar la biodiversidad biológica y al mismo tiempo permitir  el desarrollo de las comunidades mediante el uso sustentable  de la selva, es complejo, debido a que las formas de tenencia  de la tierra, la organización social y los esquemas de manejo difieren entre los países involucrados  en la explotación del chicle (México, Guatemala y Belice).

El precio de la materia prima es uno de los principales problemas debido a que el mercado está dominado por los compradores del chicle, lo que les permite negociar  y bajar su precio, que es más del doble que el de la goma sintética.

Un proyecto para mejorar y conservar el ambiente incluye que los compradores adictos al chicle estén dispuestos a pagar uno natural, más caro, tomando en cuenta y reconociendo su valor ambiental, social y cultural.

Se han propuesto por lo tanto algunos planes con los cuales se puede  mejorar el tratamiento que se le da a estos recursos naturales, y   a su vez atractivo económicamente, para los productores , quienes  extraen la materia prima  para utilizarla para hacer el chicle. Por ejemplo el siguiente:

  • A través de un proyecto que se inicia en 1992  denominado Plan Piloto Chiclero (PPCh), el cual tiene como objetivo: rescatar las cooperativas como unidad de producción, promover su organización administrativa y lograr que cada cooperativa contratara la venta  del chicle por su cuenta. El planteamiento contó con el aval personal del secretario de la Secretaria de Desarrollo Social Federal (SEDESOL).

En temporada de lluvias, unos 5000 productores en Quintana Roo y Campeche , asociados en cooperativas, aprovechan los más de 80 millones  árboles en la gran selva del Peten; pican los arboles con machete haciendo incisiones en V y dejan escurrir el látex hasta la base  del árbol; en esa zona se recolectan 3000 toneladas al año.

Un árbol picado no puede volver a dar látex hasta que haya cicatrizado, lo que requiere hasta 8 años. Después de haber obtenido el látex  lo utilizan para llevar a cabo un proceso y distribuirlo. Los machetes, el trepar árboles que miden 30 m o más, son fuente de accidentes  frecuentes entre los chicleros. Están  además propensos  a la Leishmaniasis que en México se conoce como la “úlcera del chiclero” y afecta principalmente a leñadores y recolectores.

La provoca un protozoario flagelado que se transmite por picaduras de mosquito y causa laceraciones en la piel.

Finalmente se requiere de industriales modernos, con visión  ecológica y social que lleven tecnología a estas regiones para evitar el abuso de los intermediarios.(opinión del autor). 

La solución: La toma de conciencia y la organización social. Debemos tomar conciencia de que al comprar un chicle y pagarlo un poco más caro estamos contribuyendo  a la conservación de la selva maya. Y se está devolviendo un poco de lo mucho que la naturaleza nos brinda. La goma sintética ha permitido que millones de consumidores puedan mascar a precios accesibles. El cuidado del medio ambiente conlleva la decisión de mascar chicle solo en ocasiones especiales.

Plaga contaminante

En México se ha acostumbrado a los pequeños, desde hace muchos años que cuando se terminan un chicle, simplemente lo tiran a la calle, o se pega en algún lugar recóndito donde nadie lo vea, sin saber que este tiene la característica de no ser biodegradable.

En Granada, España, hace un par de años, una brigada de jóvenes decidió limpiar el centro de la ciudad; encontraron entre 5 -15 chicles por m2

En el Reino Unido se estima que el costo anual para eliminar los chicles de calles, plazas y monumentos es de 150 millones de libras esterlinas. En este país se realizan intensas campañas contra quienes arrojan el chicle  en cualquier parte. Además de aplicar multas elevadas se ha sugerido crear un impuesto que cubra los costos de recolección.

El Departamento para el Ambiente, Asuntos Rurales y Alimentarias del Reino Unido (DEFRA) por sus siglas en inglés. Ha emitido un documento relativo a políticas sobre disposición de chiles. *http://www.parliament.uk/documents/post/pn201.pdf (aquí se puede consultar)

En México da la impresión de que éste nos es un problema debido a que no estamos valorando todo el proceso que conlleva  llevarnos un pequeño chicle a la boca, así como de su valor ecológico al no concientizarnos  de que cuando lo desechamos en un lugar indebido, estamos contaminando, debido a que el chicle no es biodegradable.

Los estadounidenses, por ejemplo deben disponer de un promedio de 300 gomas de mascar por cápita al año y cuentan con más de 1000 marcas, con las que se obtienen 2000 millones de doláres en ventas.

¿Qué hacer con esta plaga contaminante no biodegradable?

La primera opción es tomar conciencia, o bien, prohibir su consumo, como sucedió en Singapur, donde estuvo prohibido vender chicles desde 1992 hasta 2002.

Otra opción es la sugerida en Londres donde se ponen carteles de celebridades y solicitan a los transeúntes que en vez de tirar el chicle en suelo lo pequen sobre su estrella favorita.

Un camino prometedor es el de la Universidad  de Manchester y la Compañía Green Biologics, las cuales intentan desarrollar una enzima (es decir, un catalizador de naturaleza proteína) que al aplicarse sobre el chicle, lo degrade.

Finalmente la mejor opción es la que se describe en la patente otorgada en 1996 a Scott Hartman, de la compañía Wrigley, quien diseñó una goma biodegradable, fácil de desprender de cualquier superficie  y que se puede tragar, ya que es digerible.

Este invento puede modificarse para que la goma se disuelva en la boca después de un rato de mascarla.

Opinión del autor.

Estas maravillas se logran con base en una proteína elástica, con un alto contenido de valina-prolina y de glicina-valina-glicina  en su estructura: tres de los 20 aminoácidos a partir de los cuales se forman las proteínas.

Estos aminoácidos abundan  en las proteínas de estructura, como el colágeno (la piel) –glicina y prolina- o la seda-alanina y glicina-.

Tal vez en el futuro terminaremos masticando proteínas y no chicles

Bibliografía

Revista ¿Cómo ves? Año 7.No 81 Revista de Divulgación Cientifica.UNAM.México 2005. “Chicle el placer de mascar y un prblema ambiental” Autor.Agustín López Munguía

María Madai Rojano Aguirre  607

Del Tequesquite al ADN (Reseña)

30 Nov

Cuando leí el libro de “Del tequesquite al ADN” comprendí que los mexicanos hemos sido muy inteligentes desde tiempos ancestrales, pues nuestros antepasados, aún antes de que surgiera la química como ciencia, ya sabían transformar las propiedades de nuestra Tierra en cosas maravillosas. El libro fue escrito a finales de los 80, por químicos de la UNAM, Andoni Garritz Ruis y José Antonio Chamizo.

Ambos enfatizan acerca de la importancia de incorporar el conocimiento científico a la cultura de nuestro país por medio de la lectura, por eso comenzamos nuestra historia a partir del descubrimiento del “tequesquite”, extraído del lago de Texcoco, en el Valle de México, antes de que el paisaje fuera traspasado por pies extranjeros. Luego, continuamos nuestro viaje a través de la historia de México, deteniéndonos en los puntos clave en que la química sobresale con un nuevo descubrimiento.

El libro está muy bien escrito y la historia de los descubrimientos químicos en nuestro país me parece muy interesante. Otro punto favorable es que, aparte de la historia, contiene recuadros donde se explican brevemente los temas principales de química, facilitando la lectura aún si no se posee gran conocimiento de la materia.

Recomiendo mucho este libro. Aunque no te agrade la química, no pierdas la oportunidad de leerlo. Con este libro aprendes un aspecto diferente de la cultura de nuestro país. En lo personal, ahora aprecio más el trabajo que los químicos mexicanos han logrado y siguen aportando a la historia de la ciencia en México.

Lucero Martínez Casas

Grupo: 607

Garritz, R. A y José A. C. (1989) Del tequesquite al ADN. (Primera ed.) Ed. La ciencia desde méxico. México, D. F., p.p. 145